Propiedades y beneficios medicinales de la maca

La maca es conocida como la planta herbácea nativa de los Andes, que recorren Perú y Bolivia. Esta planta es muy conocida en todo el mundo porque ayuda a recuperar la fuerza y mejora la resistencia. Es muy utilizada en la industria del deporte y la medicina natural. Asimismo, son conocidas también sus propiedades que ayudan a mejorar la fertilidad y la libido.

Por su forma y estructura, la maca se asemeja a lo que se conoce como rábano en algunas regiones. Sin embargo, es más un poco más grande de tamaño. Las raíces de la maca tienen un grosor aproximado de entre tres y seis centímetros. En el caso de la longitud, llegan a alcanzar alrededor de 4.7 centímetros. Las zonas de cultivo de la maca son las regiones o zonas más altas de Perú y Bolivia. Esto debido a que tiende a desarrollarse entre los 2700 a 4300 metros sobre el nivel del mar.



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maca

Historia

Históricamente, la maca se ha utilizado desde tiempos muy remotos e inmemoriales por comunidades indígenas. Se cree que la maca se cultiva en los Andes peruanos desde hace más de 2600 años, muchísimo antes de la llegada de los españoles a esta parte del planeta. Los indígenas asentados por estas regiones utilizaban la maca como uno de sus principales ingredientes en la elaboración de remedios para curar enfermedades. En la época pre-inca se consideraba a esta planta hasta como un regalo de los dioses. Los indígenas la cultivaban con respeto y la ofrecían a sus dioses en distintas ceremonias. Asimismo, esta raíz, a sabiendas de todos sus propiedades y beneficios para la salud, formaba una parte importante de la dieta de las comunidades anteriores al imperio Inca.

Se cree que esta raíz tuberosa fue domesticada por los Pumpush de Junín, una cultura pre-inca, aproximadamente por el año 700 A. C. De acuerdo a estudios a los restos encontrados de esta comunidad, ellos habitaban en la rivera del lago Chinchaycocha. Estos restos fueron encontrados en unas cuevas de Pachamachay, de la zona que ahora se conoce como San Blas en la provincia de Junín. Se ha encontrado restos de maca, lo que demuestra que formaba parte de su dieta que los ayudó a subsistir.

Ya en la época del Tahuantinsuyo, se tiene registro de que los incas alimentaban a todos los miembros de su ejército con maca; esto, debido a que ya conocían posee tiene el poder aumentar y mantener la capacidad física y mental al máximo, algo que los incas supieron valorar y aprovechar muy bien. Inclusive, fue tal el grado de importancia de esta planta en el imperio incaico, que formó parte indispensable del alimento de la más alta sociedad incaica y del propio inca, es por ello que es considerado un regalo de los dioses. También en la época del imperio incaico se conocía que esta raíz tiene un gran poder afrodisiaco. Se dice que cuando los españoles llegaron a esta parte de  Sudamérica, los animales que traían consigo dejaron de reproducirse con normalidad debido a la altura y por estar en otro habitad tan distinto al suyo. Los españoles recibieron la ayuda de los indígenas de la zona, quienes les indicaron que alimentaran a sus animales con maca. Esto ayudó a que los animales traídos por los españoles alcanzaran su nivel de reproducción habitual.

Ya en la época de la colonización española en el Perú, esta planta fue puesta como parte de los impuestos que se le tenían que pagar a la corona los indígenas.

Origen

Según expertos, la maca consume casi todos los nutrientes del suelo en donde es cultivada. A tal punto que puede dejar un suelo estéril. Los campesinos del altiplánico peruano confirman esto y aseguran que para poder realizar el cultivo de maca, se tiene que buscar suelos vírgenes o que hayan descansado por tiempo no menor de al menos cuatro o cinco años aproximadamente. Para ello los campesinos se guían observando de qué suelos están volviendo a brotar ichu o pasto nuevamente. Es por ello que la maca puede llegar a tener un alto costo en algunas temporadas.

La maca es una raíz tuberosa capaz de adaptarse a climas muy fríos, soportando temperaturas extremas propias de los andes; por otro lado, es necesario precisar también de que la maca soporta plagas que se desarrollan en estas regiones así como algunas de las enfermedades también de la zona. Para que la maca pueda soportar todo esto desarrolla defensas propias para su subsistencia. Por ejemplo, las antocianinas, que le dan propiedades antioxidantes a la maca y ayuda en su desarrollo.

Actualmente en el Perú, la maca ha sido declarada como uno de sus productos bandera. Esto, buscando un mayor desarrollo de la maca de calidad superior capaz de ser exportada a cualquier parte del mundo.

La maca es capaz de soportar todas la inclemencias de clima como las heladas, granizadas, nevadas y demás factores propios de los andes. Normalmente, estas condiciones afectaría a cualquier cultivo, sin embargo, la maca a logrado adaptarse y desarrollarse en esta zona. No existe evidencias de restos de maca en otras partes que no sea en la sierra del Perú. Por ello se le atribuye su lugar de origen a esta parte del planeta.

Nombre científico

El nombre científico de la planta de la maca es “Lepidium Meyenii” y pertenece a las familias de las crucíferas. La maca es una planta perenne; por su forma y su estructura se considera un tubérculo o raíz. Por su forma es muy similar a un rábano común o a la zanahoria, ya que su tamaño promedio varía entre 5 a 7 cm. El color de la maca puede tomar distintos colores, los más conocidos son dos; sin embargo, la maca sigue manteniendo todas sus propiedades sin importar el color que tome. La maca se encuentra y pertenece al reino Plantae; a la clase Magnoliopsida; a la familia Brassicaceae y a su vez al género Lepidium. En el año de 1990, Gloria Chacón de Popovici, botánica peruana de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, describió a la maca ya, domesticada y ampliamente conocida en las alturas de los andes del Perú pero no es otras partes del mundo, como Lepidium Peruvianum, e investigó sobre el habitad en el cual se desarrolla. Sin embargo, el nombre latino reconocido actualmente por el USDA (United States Department of Agriculture por sus siglas en inglés), sigue siendo Lepidium Meyenii.

Nombres comunes

Si bien su nombre científico es “Lepidium Meyenii” y pertenece a la familia de las crucíferas, a pesar de su amplia exportación, y posterior llegada a zonas muchísimo más alejado de sus lugares de procedencia, la maca no ha variado mucho en cuestión de desarrollar otros nombres “vulgares” dependiendo de las regiones. En algunas zonas de Europa se le conoce también como “maca andina”. Por otro lado, en zonas propias de Latinoamérica se llama a la Lepidium Meyeneii como maka o “viagra andino”. Precisamente en esta zona, a la maca se le conoce en quechua como Maino o Ayak Willku. Por último, en Estados Unidos se le llama a la maca como “´Peruvian Ginseng”.

Propiedades de la maca

Como ya hemos visto más antes, la maca posee múltiples beneficios y propiedades para la salud. Se usa muchísimo en la industria del deporte y en la de la medicina naturista. A continuación te mencionamos y explicamos algunas propiedades de la poderosa maca, o también conocida como el “viagra andino”.

Rica en vitaminas y proteínas: La maca es poseedora de un perfil nutricional similar al de los cereales. Cuenta con 60% de carbohidratos, 10% de proteínas, 8.5% de fibras y sólo 2.2% de grasas. La maca cuenta con 10% de proteína, los cuales contienen siete de los ocho aminoácidos esenciales. Es una buena fuente de aminoácidos para nuestra dieta. La maca cuenta con vitamina B, vitamina C y vitamina E.

Regula niveles hormonales: Gracias a su alto contenido en alcaloides, especialmente las macamidas, la maca posee un gran número de propiedades medicinales. Estas actúan en el hipotálamo y las glándulas suprarrenales, las cuales son las encargadas de regular las hormonas en el cuerpo. De ahí se desprenden sus distinros beneficios a distintas partes del cuerpo, ya que las hormonas se encargan de regular funciones de crecimiento, hasta afrodisíacas.

Es antidepresiva: Debido a su capacidad de regular niveles hormonales, incluso alterarlos, la maca es capaz de combatir los efectos secundarios de aquellos quienes son medicados con antidepresivos. Por ejemplo, los ansiolíticos y pastillas para dormir reducen los niveles de libido, los cuales son compensados por las hormonas de la maca.

Rica en fibra: Esta planta tiene un alto contenido en fibra, más que otras. Un 8,5 % de su composición es solo fibra, lo cual tiene consecuencias sobre el sistema digestivo. En un primer momento puede originar diarreas, pero a su vez limpia el estómago. Mientras más regular sea su uso, menos se sentirán estos efectos secundarios. Es más, regularán el tránsito intestinal, ayudando a llevar una vida más saludable.

Beneficios de la maca

Brinda energía al organismo: La maca era usada por los antiguos peruanos como un alimento completo, ya que los ayudaba a mantener la energía durante sus jornadas laborales. Esta planta es conocida también como un adaptógeno, ya que ayuda al organismo a adaptarse a distintas situaciones de estrés. Es usada por deportistas y personas que tienen gran desgaste físico para combatir el debilitamiento tanto físico como mental.

Combate la impotencia sexual: La maca también es conocida como el “viagra peruano”, debido a sus propiedades afrodisíacas. Es un estimulante sexual y ayuda a combatir la impotencia y la disfunción eréctil. Esto gracias a la macamida, la cual aumenta el flujo sanguíneo en la zona pélvica, estimulando la potencia sexual.

Controla síntomas de la menopausia: Gracias a que la macamida puede regular ciertas hormonas, ayuda a controlar algunos de los síntomas de la menopausia. En esta etapa, las mujeres suelen perder estrógenos, lo cual trae ciertas consecuencias, una de ellas, la pérdida de la libido. La maca es capaz de compensar esa falta de estrógenos. Además, la maca contiene fitoesteroides naturales, los cuales ayudan a tratar algunos síntomas de la menopausia como los mareos y sofocaciones.

Estimula el sistema inmunológico: Debido a su gran contenido en alcaloides, especialmente la macaína, se puede estimular las células defensivas del organismo, también conocidas como fagocíticas. Asimismo, esto se suma a su propiedad de poder mantener al organismo relajado ante situaciones de estrés, reduciendo así la probabilidad de bajar las defensas.

Es anticancerígeno: Como ya se mencionó con anterioridad, esta planta es capaz de estimular células del sistema inmunológico. De esta manera se puede prevenir la aparición de ciertos tumores o mutaciones en algunas células. Asimismo, la maca contiene glucosinato, una sustancia con sabor algo picante que tiene propiedades anticancerígenas. Es capaz de eliminar las células dañadas o propensas a mutaciones.

Cuida la piel: La maca aumenta el grosor de la epidermis. Es por ello que los pobladores de zonas altiplánicas lo emplean para proteger la piel de la alta radiación UV. Asimismo, se puede utilizar el extracto de esta raíz como bloqueador o mezclarse con cremas solares para potenciar su efecto.

Investigaciones científicas

Estudios actuales confirman que aumentan la fertilidad tanto en hombres como en mujeres, mejora la producción y motilidad del esperma, aún en alturas elevadas y también sirve para prevenir la hiperplasia de la próstata.

Usos y Preparación

La maca puede consumirse de distintas maneras. Como es considerada como un suplemento medicinal se puede consumir una dosis casi elevada sin efectos secundarios.

Cápsulas: Una manera rápida y práctica de consumir la maca es mediante cápsulas. Con estas puedes tener una medida exacta de cuántas tomar al día, unas dos o tres, para poder controlar problemas hormonales. También se puede tomar una diaria para controlar los síntomas de la menopausia. Asimismo, para tratar la impotencia sexual se puede tomar unas dos cápsulas antes del acto íntimo.

Raíz en polvo: Consumir la maca en polvo permite poder prepararla de distintas maneras. Por ejemplo, permite agregarla a batidos, bebidas y otros. La medida para controlar la dosis diaria es a través de cucharadas, siendo recomendada entre una a dos cucharadas por día. De esta manera se puede brindar energía al organismo para continuar con las actividades diarias. Es por eso que es preferible tomarlo en jugos en el desayuno.

Maca gelatinizada: Ahora la maca también se puede consumir de manera gelatinizada. En este proceso se rompen los enlaces glucídicos de almidón que existen en la maca, haciéndolos de más fácil asimilación para el organismo. Se puede consumir de esta manera, para deportistas que necesitan reponer rápidamente la energía. Aunque también puede ser consumida por las personas que necesitan reponer energías en su trabajo.

Precauciones

A pesar de los beneficios de la maca, hay personas que deben tener cuidado con este maravilloso alimento. Por ejemplo, aún no ha sido demostrado si consumir maca durante el embarazo o la lactancia puede traer algún daño para el bebé. Asimismo, las personas que sufren enfermedades autoinmunes deben procurar no consumir este alimento. Ya que al aumentar las defensas, intensifican el daño al organismo de estas personas.

Asimismo, debido a su alto contenido en fibra, es posible que cuando recién se empiece a consumir, pueda generar diarreas. Esto debido a que activa el sistema digestivo y lo purifica. Por eso, quienes lo tomen por primera vez deben procurar consumir dosis moderadas.

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